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Rare victory for persecuted journalist highlights Mexico’s press freedom crisis

(theguardian).- Pedro Canché has finally won an apology for being jailed after he criticized a state governor. But, he asked, what about the 104 journalists killed since 2006?

Pedro Canché, an indigenous journalist and activist in the southern Mexico state of Quintana Roo, had a hunch the local authorities were closing in on him for his coverage of angry protests over rising water rates in local Mayan communities.

So he filmed a video criticizing the intensely image-conscious state governor, Roberto Borge, and uploaded it to YouTube in August 2014. Just a few days later, police pulled Canché from his car and threw him in prison on charges that he had sabotaged a local waterworks.

The charges were eventually thrown out after nine months as a judge ruled no damage had been caused, and Canché had no relationship with the protest ringleaders.

The National Human Rights Commission later ordered the state government to publicly apologize to Canché and pay compensation, but Borge refused.

This week, a new state administration apologized to Canché – who took the opportunity to highlight Mexico’s ongoing crisis of press freedom, and the unpunished murders of scores of journalists.

“Who will ask for public apologies for the 104 journalists killed [since 2006]? Canché asked. “The Mexican state owes them and their family an enormous debt.”

Canché became a cause célèbre in Quintana Roo and across Mexico as yet another symbol of the country’s struggle for a free press.

His is one of the few positive stories: four journalists have been murdered in Mexico in 2017, including Miroslava Breach, who covered organized crime and drug cartels and was shot dead in March as she drove her son to school in the northern city of Chihuahua. Norte, the Ciudad Juárez newspaper she wrote for, decided to close after her murder, citing journalist safety.

Journalists in Quintana Roo – a state popular with tourists visiting Cancún and Playa del Carmen – complain that the harassment against them came from politicians, who control the press through agreements to provide newspapers with advertising, but allow the government to control their editorial line.

“In the case of Quintana Roo, media harassment always came from the government, not organized crime,” said Vicente Carrera, founder of Noticaribe, an online news organization in Quintana Roo.

Carrera speaks from experience. Noticaribe caught Borge lying about his whereabouts and not disclosing he travelled to the 2011 Champions League final at Wembley. Noticaribe was hit by denial-of-service attacks for the rest of Borge’s term in office, which ran from 2010 to 2016.

Luces del Siglo, a muckraking magazine in Cancún, had its covers “cloned” during Borge’s administration, with covers featuring negative headlines replaced with covers featuring positive headlines and spread online. Staff say stores selling the magazine had their liquor licenses threatened, leaving them few places to sell copies.

Sergio Caballero, Cancún correspondent with newsweekly Proceso, was hit by accusations of being involved with a drug dealer – charges quickly disproven.

“They invented crimes rather than killing you,” Caballero said of the situation in Quintana Roo, where corruption has grown rife as construction in a tourist mecca mushroomed.

“The Quintana Roo coast is a jackpot,” he said. “They tried to present their government as impeccable. Anyone questioning that was persecuted and attacked.”

Canché started a news website after his time in prison and started fighting for compensation; he had a business manufacturing deck beds and outdoor furniture for hotels in the state, which ceased operating while in prison.

His notoriety led to people slipping him information on scandals. He says it also prompted Borge’s Institutional Revolutionary Party (PRI) to try striking a deal: the PRI’s 2016 gubernatorial candidate would publicly apologise and indemnify him so long as Canché publicly endorsed the PRI.

Canché declined.

“It’s complicated practicing journalism in a corrupt place,” he said. “They corrupt you and pay you off and eventually you stop pointing out their mistakes … This is what has allowed the government to be corrupt as it is.”

TRADUCCIÓN ESPAÑOL

(theguardian) .-Pedro Canché finalmente ha ganado una apología de haber encarcelado después de que él criticó a un gobernador estatal. ¿Pero, él preguntó, en cuanto a los 104 periodistas matados desde 2006?

 

Pedro Canché, un periodista indígena y el activista en el estado de México del sur de Quintana Roo, tenían un presentimiento los ayuntamientos se acercaban a él para su cobertura de protestas enfadadas sobre impuestos sobre el agua crecientes en comunidades locales Mayas.

 

Entonces él filmó un vídeo criticando al gobernador sumamente consciente de imagen estatal, Roberto Borge, y lo cargó a YouTube en agosto de 2014. Solamente unos días más tarde, la policía tiró Canché de su coche y lo lanzó en la prisión sobre gastos que él había saboteado una central de abastecimiento de agua local.

Los gastos tarde o temprano fueron tirados después de nueve meses como un juez gobernó que ningún daño había sido causado, y Canché no tenía ninguna relación con los cabecillas de protesta. La Comisión de derechos humanos Nacional más tarde ordenó el gobierno estatal públicamente pedir perdón a Canché y la compensación de paga, pero Borge rechazado. Esta semana, una nueva administración estatal pidió perdón a Canché – quien tomó la oportunidad de destacar la crisis en curso del México de libertad de la prensa, y los asesinatos impunes de montones de periodistas.

¿” Quién pedirá disculpas  públicas de los 104 periodistas matados [desde 2006]? Canché preguntado. ” El estado mexicano debe ellos y su familia una enorme deuda. ” Canché se hizo una causa célèbre en Quintana Roo y a través de México aún otro símbolo de la lucha del país para una prensa libre. Su es una de las pocas historias positivas: cuatro periodistas han sido asesinados en México en 2017, incluyendo Miroslava la Violación, que cubrió el crimen organizado y cárteles de medicina y fue matada a tiros en marzo como ella condujo a su hijo a la escuela en la ciudad del norte de Chihuahua. Norte, el Ciudad Juárez el periódico ella escribió para, decidió cerrarse después de su asesinato, citando la seguridad de periodista.

Periodistas en Quintana Roo – un estado popular entre con turistas que visitan Cancún y Playa del Carmen – se queja que el hostigamiento contra ellos vino de políticos, que controlan la prensa por acuerdos para proveer de periódicos de la publicidad, pero permitir al gobierno para controlar su línea editorial. ” En el caso de Quintana Roo, el hostigamiento de medios de comunicación siempre venía del gobierno, no el crimen organizado, ” dijo Vicente Carrera, fundador de Noticaribe, una agencia de las noticias en línea en Quintana Roo. Carrera habla de la experiencia. Noticaribe cogió Borge que miente sobre su paradero y la no revelación él viajó al final de Liga de Campeónes 2011 en Wembley. Noticaribe fue golpeado por ataques de negación-de-servicio para el resto del término de Borge en función, que corrió a partir de 2010 hasta 2016.

Luces del Siglo, una revista muckraking en Cancún, tenía sus cubiertas “reproducidas” durante la administración de Borge, con cubiertas que destacan titulares negativos substituidos por cubiertas que destacan titulares positivos y se extendió en línea. El personal dice la venta de tiendas la revista tenía sus licencias de licor amenazadas, abandonándolos pocos sitios para vender copias. Sergio Caballero, Cancún el correspondiente con el semanal Proceso, fue golpeado por las acusaciones de implicación con un traficante de droga – gastos rápidamente disproven. ” Ellos inventaron crímenes más bien que matarle, ” dijo Caballero de la situación en Quintana Roo, donde la corrupción se ha puesto difundida como la construcción en Meca turística se multiplicó.

” El Quintana Roo la costa es un premio gordo, ” dijo él. ” Ellos trataron de presentar su gobierno como impecable. Alguien preguntando que fue perseguido y atacado. ” Canché comenzó un sitio web de noticias después de su tiempo en la prisión y comenzó a luchar por la compensación; él tenía un negocio que fabrica camas de cubierta y muebles exteriores para hoteles en el estado, que dejó de funcionar mientras en la prisión. Su notoriedad condujo a poblar el deslizamiento él la información sobre escándalos. Él dice esto también incitó el Partido Institucional Revolucionario de Borge (PRI) a tratar de golpear un trato: 2016 del PRI el candidato gubernativo públicamente pediría perdón y lo indemnizaría mientras que Canché públicamente endosó el PRI.

Canché rehusado. ” Esto ha complicado el periodismo que practica en un lugar corrupto, ” dijo él. ” Ellos le corrompen y le pagan y tarde o temprano usted deja de indicar sus errores … Esto es que ha permitido al gobierno para ser corrupto como es. ”

 

 

 

Pedro Canché es un periodista independiente y el fundador de Pedro Canche Noticias. El ha sido perseguido por el Gobierno Mexicano por darle voz al pueblo indígena Maya y los campesinos del Yucatan y pasó 9 meses en la cárcel en un caso de persecución politico que Reporteros Sin Fronteras llamaban absurdo. "Podrán encerrar el cuerpo humano pero nunca podrán encerrar la libertad de expresión." dijó Pedro Canché.

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