Stephen Hawking, la estrella más brillante de la cosmología moderna, muere a los 76 años

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Parte el cosmos de Hawking de este universo

Stephen Hawking fue una leyenda en vida. Su genio y carisma fue legendario y penetrante en todas las generaciones siendo la de los milennians la más curiosa sobre su obra y su personalidad.
Sus teorías dieron forma a la cosmología moderna e inspiró millones de espectadores en todo el mundo a voltear a la Ciencia. Stephen Hawking murió a los 76 años en su casa en Cambridge.
Los hijos de Hawking, Lucy, Robert y Tim, dijeron en una declaración: “Estamos profundamente tristes porque nuestro amado padre falleció hoy. Fue un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años. Su coraje y persistencia con su brillantez y humor inspiraron a personas de todo el mundo”.
Sus colegas científicos aseguraban que fue la intuición de Hawking y el malvado sentido del humor lo que lo distinguió tanto como el feroz intelecto que llegó a simbolizar las ilimitadas posibilidades de la mente humana.
A los 21 años de edad fue diagnosticado con una extraña enfermedad de la neurona motora. Los médicos esperaban que viviera solo dos años más. Pero Hawking tenía una forma de enfermedad que progresaba más lentamente de lo normal. Él sobrevivió por más de medio siglo.

“No sería un gran universo si no fuera el hogar de las personas que amas”

Aquellos que viven a la sombra de la muerte son a menudo los que más viven. Para Hawking, el diagnóstico precoz de su enfermedad terminal, y ser testigo de la muerte por leucemia de un niño que conocía en el hospital, encendió un nuevo sentido de propósito. “Aunque había una nube que cubría mi futuro, descubrí, para mi sorpresa, que estaba disfrutando la vida en el presente más que antes. Comencé a progresar con mi investigación “, dijo una vez. Embarcado en su carrera en serio, declaró: “Mi objetivo es simple. Es una comprensión completa del universo, por qué es como es y por qué existe en absoluto”.
En 1970, junto a Roger Penrose, aplicaron las matemáticas de los agujeros negros al universo y demostraron que una singularidad, una región de curvatura infinita en el espacio-tiempo, yace en nuestro pasado distante: el punto del cual surgió el big bang. Penrose descubrió que podía hablar con Hawking incluso cuando el discurso de este último falló. Hawking, dijo, tenía la absoluta determinación de no dejar que nada se interpusiera en su camino. “Pensó que no tenía mucho tiempo para vivir, y realmente quería obtener todo lo que podía en ese momento”.


En 1974, Hawking recurrió a la teoría cuántica para declarar que los agujeros negros debían emitir calor y finalmente desaparecerían. Para los agujeros negros de tamaño normal, el proceso es extremadamente lento, pero los agujeros negros en miniatura liberarían calor a un ritmo espectacular, eventualmente explotando con la energía de un millón de bombas de hidrógeno de un megatón. Su propuesta de que los agujeros negros irradian calor provocó uno de los debates más apasionados en la cosmología moderna.
Hawking argumentó que si un agujero negro se evaporara, toda la información que cayó dentro de su vida se perdería para siempre. Contradecía una de las leyes más básicas de la mecánica cuántica, y muchos físicos no estaban de acuerdo. Hawking llegó a creer que la explicación más común, si no menos desconcertante, es que la información se almacena en el horizonte de sucesos de un agujero negro, y se codifica de vuelta a la radiación a medida que el agujero negro se irradia.

Hambriento de conocimiento

La serie de descubrimientos radicales de Hawking condujo a su elección en 1974 a la Royal Society a la temprana edad de 32 años. Cinco años más tarde, se convirtió en el profesor lucasianiano de matemáticas en Cambridge, posiblemente la silla más distinguida de Gran Bretaña, y un puesto ocupado anteriormente por Isaac Newton , Charles Babbage y Paul Dirac, uno de los padres fundadores de la mecánica cuántica.
Las contribuciones fundamentales de Hawking continuaron durante la década de 1980. La teoría de la inflación cósmica sostiene que el universo en ciernes pasó por un período de expansión fabulosa. En 1982, Hawking fue uno de los primeros en mostrar cómo las fluctuaciones cuánticas -pequeñas variaciones en la distribución de la materia- podrían dar lugar, a través de la inflación, a la expansión de las galaxias en el universo. En estas pequeñas ondas se encuentran las semillas de las estrellas, los planetas y la vida tal como la conocemos.
Pero fue Una breve historia del tiempo lo que llevó a Hawking al estrellato. Publicado por primera vez en 1988, el título hizo el Libro Guinness de los Récords después de que permaneció en la lista de los más vendidos del Sunday Times por 237 semanas sin precedentes. Vendió 10 millones de copias y se tradujo a 40 idiomas diferentes. Sin embargo, Wags lo llamó el mejor libro no leído en la historia.

Hawking, el polemista y provocador

Hawking no era, quizás, el mejor físico de su tiempo, pero en cosmología era una figura imponente. No existe un proxy perfecto para el valor científico, pero Hawking ganó el premio Albert Einstein, el premio Wolf, la medalla Copley y el. El premio Nobel, sin embargo, lo eludió.
Dio conferencias en la Casa Blanca durante la administración de Clinton -sus evidentes referencias al episodio de Mónica Lewinsky se perdieron evidentemente entre quienes proyectaron su discurso- y también dio conferencias en la administración de Barack Obama. Su vida se jugó en biografías y documentales, más recientemente, en la que Eddie Redmayne lo interpretó. Apareció en Los Simpson y en La Teoría del Big Bang.
Hawking ha argumentado que para que la humanidad sobreviva debe extenderse al espacio, y ha advertido contra las peores aplicaciones de la inteligencia artificial, incluidas las armas autónomas.
Hawking estaba feliz de entablar una controversia y fue acusado de ser sexista y misógino. Apareció en el club de vuelta de Stringfellows en 2003, y años más tarde declaró a las mujeres “un completo misterio”. En 2013, boicoteó una gran conferencia en Israel con el asesoramiento de académicos palestinos.
Algunos de sus comentarios más abiertos ofenden a los religiosos. En su libro de 2010, Grand Design, declaró que Dios no era necesario para poner el universo en marcha, y en una entrevista con The Guardian un año después, descartó las comodidades de las creencias religiosas.
“Considero que el cerebro es una computadora que dejará de funcionar cuando sus componentes fallen”, dijo. “No hay cielo ni vida después de las computadoras rotas; esa es una historia de hadas para personas que temen a la oscuridad”.
También habló de la muerte, una eventualidad que se sentó en un horizonte más lejano de lo que los médicos pensaban. “No le temo a la muerte, pero no tengo prisa por morir”, dijo. “Tengo tanto que quiero hacer primero”.

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Pedro Canché es un periodista independiente y el fundador de Pedro Canche Noticias. El ha sido perseguido por el Gobierno Mexicano por darle voz al pueblo indígena Maya y los campesinos del Yucatan y pasó 9 meses en la cárcel en un caso de persecución politico que Reporteros Sin Fronteras llamaban absurdo. "Podrán encerrar el cuerpo humano pero nunca podrán encerrar la libertad de expresión." dijó Pedro Canché.

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